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Bérenger Saunière, prêtre libre à Rennes-le-Château

De Christian Doumergue. Lacour, 2000, 446 p.
18,00 €

Couverture cornée

C'est près du second pilier, à l'entrée du chœur, à droite du côté de la sacristie, que Paul Claudel - le frère de Camille - reçut à Notre-Dame la révélation de sa foi, aux vêpres de Noël 1886 : ...j'avais eu tout à coup le sentiment déchirant de l'innocence, l'éternelle enfance de Dieu, une révélation ineffable...

Au même moment, ou presque, dans le Sud de la France, un jeune prêtre de 33 ans, Bérenger Saunière, a lui aussi une révélation.

Le 1er juin 1885, il gravit les pentes escarpées de la petite colline, sur laquelle se dresse, solennelle, l'énigmatique silhouette de Rennes-le-Château (Aude). Sa première confrontation avec la cure qui vient de lui être allouée est pathétique : l'église, le presbytère, sont en ruines. Dieu oublié...

La situation ne dure pas. Très vite, l'abbé Saunière restaure - miraculeusement - à ses frais la petite chapelle Sainte-Marie-Madeleine ; puis aménage places et jardins ; bâtit une luxueuse villa style Renaissance : Béthanie ; érige une tour bibliothèque aux allures gothiques : Magdala ; un belvédère au rempart crénelé dominant la vallée encore...

De son vivant même, les rumeurs les plus folles se répandirent à son égard : l'évêché, même s'il n'y croyait guère officieusement, brandit le spectre de la simonie ; l'imagination populaire glose à voix basse sur l'existence d'un trésor fabuleux enfoui en quelque lieu secret de la campagne rennaise, à l'abri d'une grotte aux merveilles. Dans les années 1950, la fièvre - retombée peu à peu après la mort de l'abbé en 1917 - s'empare du grand public. Ouvrages et opuscules commencent à paraître. On en compte aujourd'hui des centaines. Il y est question de terribles secrets.

À partir de nombreux documents - dont certains, inédits, sont révélés pour la première fois, ici, au public - Bérenger Saunière, prêtre libre à Rennes-le-Château s'attarde à retracer avec fidélité le parcours d'un homme trop souvent oublié au double profit de sa Fortune et de son Énigme. Tout en levant un coin du voile pour apporter enfin des réponses à certains des aspects les plus intrigants de ce qu'il est convenu d'appeler l'Affaire de Rennes-le-Château.

 

Table des matières

Les premières années

Ascension

La seconde venue

Genèse

Fin de siècle

Un prêtre

 

Le bâtisseur

Éternité

Tensions

La visite

Lyon

Le projet

Notre-Dame de Marceille

L'abbé Grassaud

Exténuée

L'achèvement du Grand Œuvre

L'éternel et l'éphémère

Ravissement

 

Les années noires

Le commencement de la fin

L'abbé Huguet

Suspense a divinis

 

Les dernières années

La course du temps

Le temps s'arrête

Mélancolie

Guerres

Correspondances

La fin

 

Considérations en forme de conclusion

 

Lacour, 2000, 446 p.

Auteur
Christian Doumergue