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Les Guiraud (1771-1833) - Chronique d'une famille de paysans languedociens sous la Révolution, l'Empire et la Restauration

De Émile Guigou. Presses du Languedoc, 1983, 296 p.
12,00 €

Quelques marques et défauts sur la couverture

Au cœur de la sage des Guiraud, il y a Mathieu (1771-1824), figure de proue de la dynastie et grand rassembleur de terres. L'ancêtre aussi, puisque l'auteur, Émile Guigou, descend de lui par sa fille Aimée. Les Guiraud, dont l'action se situe à Vauvert, aux limites de la Camargue, se présente comme la chronique d'une famille de paysans gardois dont les hommes, avides de terres et de considération, travaillent pour agrandir le patrimoine.

C'est aussi la vie d'un homme secret, ambitieux, ardent, qui pourtant sacrifie l'amour à l'intérêt, abandonnant Zette, jeune et jolie, pour une riche et laide héritière. C'est enfin la vie d'un village avec ses amitiés, ses affrontements (particulièrement entre protestants et catholiques), ses rumeurs, ses joies et ses deuils, à une époque où le pain manque souvent chez les pauvres gens, où les épidémies et la maladie sévissent.

Dans cette reconstitution, aux nombreux personnages et aux multiples péripéties, Émile Guigou retrace l'histoire d'une communauté méditerranéenne où les menus incidents de la vie domestique alternent avec les grands moments dramatiques, les rires avec les soucis, les liaisons tumultueuses avec les calculs politiques et financiers. Les récits de chasse et de pêche dans les marais le disputent à l'évocation des courses de taureaux et de fêtes votives. Les travaux agricoles y rythment les saisons, tandis que, dans le lointain, résonnent les échos de la tourmente révolutionnaire, des guerres impériales et du retour des Bourbons.

Le roman d'Émile Guigou éclaire cette époque charnière où la paysannerie protestante épousa la cause de la Révolution et de l'Empire, avant d'aller mourir sur les champs de bataille et d'être démantelée, quelques décennies plus tard, par la révolution industrielle. Par là, il dépasse le cadre local pour prendre valeur générale.

 

Table des matières

L'entrée dans la vie

Premières amours

La foire de Beaucaire et ce qui s'en suit

L'argent ou l'amour, un choix difficile

Une ascension sociale et ses à-côtés

Les frasques d'un homme rangé

Conséquences d'un renversement politique

Quand les enfants s'émancipent

La fin d'un règne

Quand le maître n'est plus là

De l'amour à la mort

 

Presses du Languedoc, 1983, 296 p.

Auteur
Émile Guigou